Señores de Avianca: ojo al potencial turístico de Bolívar

Por Iván Sanes Pérez *

Más allá de las lamentaciones por el inesperado anuncio de la cancelación del vuelo directo Cartagena-Miami, por parte de Avianca, es bueno aprovechar la coyuntura para pensar en el gran potencial turístico que tienen diversas zonas del Departamento de Bolívar como una alternativa y un plus extra que ayudaría a visualizar nuevas negociaciones y otras disyuntivas que servirían como replantamiento integral de la decisión anunciada.
El territorio bolivarense, que ha abierto y dado a conocer sus bondades culturales, gastronómicas, paisajísticas y etnográficas como ruta certera para un turismo más autóctono, atisba, de hacerse efectivo el anuncio de Avianca, una afectación en este nuevo nicho de crecimiento económico que contiene muchos beneficios para los propios pobladores, visitantes y, lógicamente, para los operadores, pero al mismo tiempo puede ser visto como parte de la solución a este tropezón del cual es muy factible levantarse.
Según cifras de la Cámara de Comercio Colombo Americana, Cartagena es la principal conexión de los turistas estadounidenses que visitan los municipios de Bolívar, con 2’865.070 (cifra para revisar) pasajeros, de los cuales un buen número ya está comprando la oportunidad de visitar los destinos frescos, exuberantes, exóticos y amables que se tienen en lugares distintos pero cercanos a Cartagena.
Gracias a la comunión entre el Gobierno Departamental y el Instituto de Cultura y Turismo -Icultur (que han trabajado para sacar a flote ese tesoro que estaba escondido entre montañas, valles, sabanas y la gente misma,  con las entidades de turismo, operadores y el gobierno nacional), la vitrina turística en el Departamento dejó de ser solo Cartagena y su inigualable belleza, y se ha ampliado de tal manera que ya no es extraño ver a un extranjero con un sombrero vueltiao en su cabeza, bailando fandango o cumbia en la mitad de una calle bolivarense.
San Basilio de Palenque, con su música de marimbas y tamboras, su lenguaje mezcla de español, portugués y africano, el festejo fúnebre del lumbalú, sus gastronomía y demás costumbres; Santa Catalina, con sus 33 kilómetros de playas vírgenes, el Volcán del Totumo y el bosque seco tropical de 420 hectáreas ubicado en El Ceibal, y que se destaca por ser el hogar del mono tití cabeciblanco; San Jacinto, con sus gaitas, artesanías, el museo precolombino donde se puede observar la cerámica más antigua de Latinoamérica y su exuberante entorno natural del Arroyo de Rastro con sus petroglifos y el Cerro de Maco para el avistamiento de aves; y Mompox, Patrimonio Histórico de la Humanidad, llamada la Tierra de Dios, con sus siete templos, sus filigranas y ese intangible encanto que tienen sus callejuelas, ventanales, arcos y portones, son apenas algunas de las extraordinarias muestras que tenemos al alcance de la mano y que se podrían repotencializar.
Si tenemos en cuenta que Estados Unidos es el principal emisor de viajeros a Colombia, con un 214%, que la afluencia de estadounidenses creció un 48% desde el 2016 y que Colombia tiene un acuerdo de cielos abiertos con dicho país para impulsar la conectividad aérea, mal haríamos en desaprovechar este crecimiento y, para conservarlo, pondríamos como granito de arena las riquezas naturales, culturales e históricas que esta región posee.
Por eso respaldamos la petición hecha por los gremios y congresistas de Bolívar para que Avianca recapacite y ponga freno a esa decisión y, conocedores de que el presidente Iván Duque ha priorizado el turismo y la fuerza de las regiones en su plan de desarrollo, desde el Gobierno de Bolívar se ha invitado al director de la Aeronaútica Civil, al ministro de Comercio, Industria y Turismo y al CEO de Avianca a una mesa de trabajo en la que se analice con cabeza fría esta situación.
Llegó la hora de trabajar sin mezquindad por Cartagena y Bolívar, y que todos y cada uno de los actores que hacen parte de esta trama unifiquen fuerzas, solidifiquen criterios y allanen sus voces en un objetivo común: hacer del Turismo el principal bastión económico de la región.

* Director de Icultur, abogado e ingeniero de sistemas

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