La muerte de Rafael Franco Carrasquilla, Tony Porto, el periodista de la sonrisa eterna

Por Carlos Ardila González *

Ayer en Barranquilla, a la edad de 96 años, falleció el periodista Rafael Franco Carrasquilla (diciembre 13 de 1921 – agosto 30 de 2018), a quien, desde sus pininos en el denominado ‘mejor oficio del mundo’, en la década de los 40’s del siglo 20, se le conoce mejor con el apelativo de Tony Porto.

Rafael Franco Carrasquilla, Tony Porto, y Guillermo Ardila del Valle, K-Q-Men

Nacido en Cartagena “en la casa frente al Parque de Bolívar en el Centro Histórico de Cartagena de Indias donde hasta hace poco funcionó RCN“, como reveló el periodista Luis Tarrá Gallego en su historia ‘Impulsores de la comunicación‘ (hacer click), Tony Porto “desde muy joven se interesó por la radio, primero como oyente y testigo de historias sobre este fascinante y naciente artificio y, 22 años después como integrante del primer gran elenco radial de la ciudad“, refiriéndose a la radio-revista ‘El Minarete del Arte‘, fundada en el año 1943 por Hernando Franco Bossa, Fernando Velázquez y Guillermo Rodríguez Nieto, que se transmitía por Emisoras Fuentes, y donde participaba -igualmente – Guillermo Ardila del Valle – K.Q.Men, con quien habría de realizar después, durante varias décadas, otros exitosos programas, como ‘La Cotorra‘, primero por la extinta Radio Miramar y finalmente por Emisoras Fuentes.

Sobre ‘La Cotorra’, el abogado, historiador y coleccionista de fotos antiguas John Capella señala que se trató de “un espacio radial de amplia difusión y que contaba con la sintonía y el beneplácito total de los habitantes del corralito de piedra que buscaban en el dial la estación Radio Miramar para deleitarse con las ocurrencias y el fino humor de la famosa pareja conformada por ‘Tony Porto’ y el mago ‘K-Q-Men” (leer Breve Reseña de ‘La Cotorra’, por John Capella).

Su especialidad era contar en tono de burla todos los acontecimientos de la ciudad y el mundo“, diría sobre ‘La Cotorra’ el docente y columnista Carlos Crismatt Mouthón en su blog ‘Mi Cartagena de Indias‘ (hacer click), en cual señalaría también que Tony Porto fue “un todero de la farándula que fue actor, animador, cantante, libretista, locutor, periodista, promotor de espectáculos y todo lo que se le ocurriera“.

Hasta el último instante de su vida, Tony Porto hizo gala de un buen humor y una lucidez asombrosa en una persona de su edad. Lector insaciable de libros, revistas y periódicos y escucha empedernido de noticieros y programas radiales, siempre estuvo enterado de los sucesos acaecidos en su natal Cartagena y, cada vez que tenía la oportunidad de comentarlos (con su hija Miriam, con su hermana Mayito Franco, también periodista, o con los familiares y amigos que lo visitaban) sorprendía por su gran memoria y su absoluta claridad mental.

En una entrevista que nos concediera en junio de este año, Rafael Franco explicó que fue bautizado ‘Tony’ “porque uno los primeros personajes que interpreté en El Minarete del Arte fue un payaso, y a los payasos les ponen ese tipo de nombres“, y ‘Porto’ porque, “una vez el director del programa, Fernando Velásquez, me pidió que le pasara una carta al alcalde de ese entonces para que nos exonerara de unos impuestos, pero que firmara con un apellido respetado, de renombre, y para esa época el apellido Porto pesaba en la ciudad“.

Tony Porto y Carlos Ardila, director de Revista Metro

Durante varios años, revelaría igualmente Tony Porto, “con K-Q-Men participaba en las Fiestas del 11 de noviembre; yo interpretando al ‘Bobo Mochilanga‘ y K-Q-Men a ‘Serapio Joso‘, dos personajes cómicos que nos servían para, entre burla y burla, criticar lo malo que para esas fechas ocurría en Cartagena”.

Recordó igualmente Tony Porto que, además de El Minarete del Arte y La Cotorra, “con K-Q-Men hicimos otros programas, como ‘La Vela‘, y yo hice también hice ‘El Carrusel de los Niños‘, donde hacía el papel de un abuelito, y K-Q-Men hizo ‘El Cuestionario Radiotelefónico‘, un programa-concurso que después fue replicado por varios medios nacionales“.

En su diálogo con este reportero, Tony Porto habría de recordar que, tras la muerte de Guillermo Ardila -K-Q-Men, “participé en Telecaribe en el programa ‘Tica y Toco, un matrimonio medio loco‘, que se transmitía todos los mediodías“. En 1991, por su labor como libretista de dicho programa, fue galardonado con un premio India Catalina.

Tony Porto trabajó igualmente como reportero en varios diarios, entre ellos El Diario de la Costa y El Espectador.

Sus épocas como publicista

En su última entrevista a un medio de comunicación, Tony Porto nos revelaría que en efecto fue “actor, animador, cantante, libretista, locutor, periodista y promotor de espectáculos“, como señalara Carlos Crismat, pero también publicista, profesión que, en todo caso, jamás ejerció mientras fue periodista. “Yo fui jefe de propaganda de Jabonería y Perfumería Lemaitre, allí tenía que hacerle propaganda a los jabones y había jabones para baño y para tocador; y don Daniel Lemaitre me dijo que hiciera las cuñas, y como yo tengo la facilidad para versificar, ya que se hacer cuartetos y décimas, cuando don Daniel, que era poeta, se dio cuenta de eso, se puso contento y me dijo que siguiera haciendo las cuñas en versos, porque así le llegan más fácilmente al público y son de más recordación“.

Periodismo en el cielo 

Abusando de su excelente memoria, este reportero le preguntó por varios de los periodistas y locutores de su época, todos los cuales ya habían fallecido, y Tony los relacionó, uno a uno, acordándose, en varios casos, de los programas que realizaban.

Guillermo Ardila del Valle -K-Q-Men, Guillermo Baena Sosa, Napolén Perea Castro, Raúl Fernández Gómez, Fat Lavalle, Melanio Porto Ariza, Ignacio Amador de la Peña -Igapé, Carmelo Hernández Palencia, Adelmo Jiménez -No Justo, Miguel Polo Sarabia…“, fueron algunos de los nombres que mencionó, como en una letanía, mientras de su rostro desapareció durante varios segundos, por primera vez desde nuestra llegada, esa encantadora sonrisa que habría de conservar hasta su muerte.

* Director de Revista Metro

 

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