El río es el alma

Por Rafael Vergara Navarro *

Ximena González, abogada que tuteló  relata en el especial de Semana que la sentencia T-622 reconoce el rio Atrato como sujeto de derechos porque en sus 750 km es eje de la vida, conductor de relaciones, relatos y memoria de pueblos negros, indígenas, mestizos, y baña las orillas de 33 municipios, 19 del Chocó y 14 de Antioquia. También porque hay que frenar el daño y proteger la cintura acuosa que conecta 2 subcontinentes, el paso de intercambio de uno de los territorios con mayor riqueza biológica, étnica y cultural del mundo.

Este universo del agua y su bosque es la eco-región donde, más allá de las violencias evaluadas y a superar, conviven grupos étnicos: 42 consejos comunitarios afrodescendientes y 91 resguardos indígenas. Para ellos y los 15 ríos y 300 quebradas que conforman la cuenca del Atrato, en Colombia existen desde este año “derechos bioculturales”.

La sentencia publicada en mayo del 2017, es una de las tres en el mundo que concibe un rio como “entidad viviente de la naturaleza”.

La renovadora jurisprudencia supera el antropocentrismo y contribuye a la irrupción del ecocentrismo, la toma de consciencia de la necesidad de proteger y adaptarnos al cambio climático.

Ernesto Montenegro del ICANH dice que se reconoce como sujeto de derechos el Territorio: “espacios, gentes, tiempos, pensamientos compartidos, el sustrato natural de una relación viviente”.

Este logro de la Justicia ambiental y social del 2017, deviene de la ONG Tierra Digna que, empoderada por los consejos comunitarios, persistió en su tutela, negada en primera y segunda instancia, y que gracias a la Defensoría del Pueblo revisó el exmagistrado de la Corte Constitucional, Jorge Iván Palacio.

Demandaron a 24 instituciones del Estado y 15 municipios de Antioquia y Chocó, en razón a la violación y amenaza a los derechos fundamentales de las comunidades y por la afectación y contaminación del afluente y la cuenca.

El fallo Impartió órdenes: proteger, conservar, mantener y restaurar el ambiente y puso tareas a cada una de las instituciones demandadas. Creó los Guardianes del Atrato” y el gobierno designó como coordinador y representante legal de los derechos del rio al ministerio de Ambiente. La misión: descontaminarlo y recuperarlo. El plan a ejecutar a partir de junio de 2018 contendrá, entre otras, erradicar la minería ilegal y recuperar las formas tradicionales de subsistencia y alimentación, garantizando seguridad alimentaria.

“En el ecocentrismo –dice el exmagistrado Palacio- los humanos somos una especie más. Están los árboles, el agua que da espacio y refugio a los peces, los animales y todos son sujetos de derechos. Debemos conservar la Naturaleza, su entorno y todo lo que significa. Por eso el río es el alma de la vida de la cuenca y debe tener derechos”

Somos naturaleza y pasajeros de un planeta donde hoy se exige respetarle a nuestra madre sus derechos.

* Abogado, ambientalista y gestor de Paz.

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