Cartageneros, a unirse en torno a un propósito inaplazable: acabar la pobreza extrema

Ayer, a pesar de las disparidades de criterios propias de un foro, tras la presentación del más reciente informe del Centro de Estudios Económicos Regionales -CEER – del Banco de la República, elaborado por el investigador Jhorland Ayala García y el codirector de la misma entidad bancaria, Adolfo Meisel Roca (hacer click), la disposición de la mayoría de los participantes parecía ser la misma: hay que apostarle al propósito común de acabar la pobreza extrema y disminuir sustancialmente los índices de pobreza en Cartagena, y sentar las bases para superar la creciente inequidad, para lo cual hay que hacer inversiones que superan los $1.9 billones.

Durante el concurrido evento, el cual fue moderado por el periodista Juan Gossaín Abdala, y que contó con Ayala García como expositor principal y la participación del director del Laboratorio de Investigación e Innovación en Cultura y Desarrollo de la Universidad Tecnológica de Bolívar, Aarón Espinosa Espinosa; la gerente de la alianza Andi – Fundación Mamonal, Vivian Eljaiek Juan; y el secretario de Hacienda del Distrito, Napoleón De La Rosa Peinado, varios de los asistentes coincidieron en reconocer la importancia de unir voluntades y esfuerzos en la búsqueda de fórmulas para acabar con la extrema pobreza, una situación que, como dijera la gerente de la Andi, Vivian Elaiek, “se está convirtiendo en una bomba de tiempo que no da espera”.

Durante su intervención en representación del alcalde Manolo Duque Vásquez, quien a la misma hora del foro presidía una reunión de la Junta Directiva de Acuacar, el secretario de Hacienda del Distrito, Napoleón De la Rosa, manifestó que el Gobierno de ‘Primero la Gente’ estudia la posibilidad de adoptar como política pública la obligación de ahorrar parte de los ingresos de la ciudad para constituir un fondo autónomo que permita invertir en planes, proyectos y programas para disminuir la pobreza.

De acuerdo con el funcionario, la idea que se tiene es que en cada periodo de gobierno se ahorre una importante suma para que en el 2033, cuando Cartagena cumpla 500 años, se tengan cerca de “$5.3 billones para invertir en combatir la pobreza”. Y sobre la posibilidad de un crédito para financiar parte de las obras que deban realizarse, De La Rosa manifestó que “no lo descartamos”.

A la propuesta de ahorrar por varios años para invertir en planes, proyectos y programas que contribuyan a combatir la pobreza, la gerente de la Andi, Vivian Eljaiek, respondió que “la situación de pobreza en la ciudad no da espera”, por lo que habría que agregar una iniciativa tendiente a combatir paralelamente la corrupción.

Para Jorge Cárcamo, es preocupante que hoy Cartagena, después de Cúcuta, sea la segunda ciudad en índices de exclusión social.

Para la dirigente gremial, debe tenerse en cuenta que, según cifras de la corporación Transparencia Colombia, “un 25% de la inversión pública se lo lleva la corrupción”, luego si ese porcentaje se reduce sustancialmente , “por ejemplo, al 10% o al 15%”, podría contarse con millonarios recursos para realizar inversión social que impacten en la lucha contra la pobreza.

Por su parte, el alto consejero departamental para el postconflicto, Jorge Cárcamo Álvarez, manifestó que el gobierno de Bolívar está comprometido en contribuir a disminuir los índices de pobreza en Cartagena, “entre otras cosas porque el Departamento, en los últimos 20 años, vivió un conflicto armado agresivo, principalmente en las subregiones del Sur y de Los Montes de María, y gran parte de esa población víctima fue desplazada a Cartagena, donde engrosó sus cordones de miseria, y existe entonces una deuda histórica que el señor gobernador Dumek Turbay Paz ha dicho que quiere saldar”.

Según Cárcamo, quien intervino en representación del gobernador, que se encontraba en El Carmen de Bolívar y otros municipios inaugurando varias zonas con wi-fi gratis en compañía del ministro de las TICs, David Luna, existen centenares de familias desplazadas por el conflicto “en las Lomas de Albornoz, en las faldas de La Popa y a los alrededores de la Ciénaga de la Virgen, entre otros lugares, y por ello el gobierno quiere cumplir sus funciones en materia de coordinación y complementación, y actuar subsidiariamente en este tipo de situaciones que afectan a los bolivarenses”.

El funcionario llamó la atención de que, de acuerdo con lo que se desprende del informe del Banco de la República, a la economía de la ciudad le esté yendo bien, teniendo en cuenta sus actividades turísticas, industriales y portuarias, pero eso no se refleje en el bienestar de la población. “Es preocupante que hoy Cartagena, después de Cúcuta, sea la segunda ciudad en índices de exclusión social, y que en el oprobioso medallero de pobreza relativa y pobreza absoluta tengamos respectivamente las medallas de plata y de bronce”, advirtió Cárcamo.

“Tenemos que hacer una gran convocatoria para que todos aportemos a la solución de esta problemática”, señaló el alto consejero; “y por ello el gobernador habla de la constitución de una gran mesa redonda, al estilo de la mesa redonda del Rey Arturo, donde no haya jerarquías sino que todos participemos: las autoridades, los gremios, la dirigencia política, la Academia, y todos los que podamos contribuir a buscarle solución a ese grave problema”.

“El Gobierno de ‘Primero la Gente’ debe impulsar esta iniciativa”: Felipe Merlano

Para el docente universitario y exsecretario de Hacienda del Distrito y del Departamento, Felipe Merlano de la Ossa, es claro que “el futuro de más de un millón de habitantes de Cartagena requiere de la superación de la pobreza extrema que ha construido una sociedad desigual, inequitativa y excluyente“, y por ello, consecuente con su lema de ‘Primero la Gente’, la Administración distrital, “acompañado por el Consejo Consultivo, debería  impulsar esta gran cruzada, que requiere todo el esfuerzo del aparato estatal como del sector productivo y los agentes sociales de la ciudad“.

En entrevista a Revista Metro, Felipe Merlano destacó el estudio realizado por Jhorlan Ayala y Adolfo Meisel.

Según Merlano de la Ossa, quien siguió las incidencias del foro a través de la página web del diario El Universal, “el actual gobierno trabaja sobre un modelo económico basado en el desarrollo humano“, y por ello “es fácil colegir que el tema de la pobreza es parte fundamental de sus compromisos“.

La Agenda de la ciudad debe estar hoy encabezada por la necesidad de conocer las causas que originan la pobreza en el Distrito, estudiar la evolución de la población en estado de pobreza y presentar una estrategia integral para superar la pobreza y la exclusión en Cartagena“, manifestó el exfuncionario.

En entrevista concedida a este portal, Merlano destacó el estudio realizado por Jhorlan Ayala y Adolfo Meisel, el cual -dijo – “es un gran paso hacia delante“, ya que “supera los momentos de diagnósticos para trascender a soluciones de largo plazo, identificando barrios a intervenir, obras a ejecutar y presupuestos a financiar” (leer entrevista completa).

Con el trabajo ‘Cartagena libre de pobreza extrema en 2033’ se siembran bases sólidas para que el gobierno distrital, junto con el comité consultivo, acompañado del sector empresarial, académico, gobierno nacional y organismos internacionales, inicien una estrategia integral para sacar de la pobreza extrema a decenas de miles de cartageneros que sufren diariamente el rigor de este flagelo inclemente“, destacó Merlano.

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